Desaladora de Antofagasta al Borde de la Quiebra

¿Se está gestando un nuevo Transantiago con las desaladoras? Para la ciudad de Arica resulta muy esclarecedor conocer la experiencia de Antofagasta con el negocio de la desalacion de agua de mar. Por Alejandro Pávez W.
Imagen de Alejandro Pávez Wellmann
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22 de Septiembre, 2008 10:09

El presidente Ricardo Lagos dio inicio en septiembre del 2001 a la construcción de la planta desaladora DESALANT de Antofagasta, merced a un contrato de construcción y operación por 20 años entre la sanitaria ESSAN y el consorcio español OHL - INIMA.
El diseño de la planta involucró una inversión de US$ 54 millones y consideraba cuatro fases de ampliación a desarrollarse sucesivamente hasta el año 2010, hasta llegar a 600 litros/segundo de capacidad de acuerdo a proyección de la demanda, un tamaño equivalente a la que pretende instalarse en Arica.
Las primeras etapas de la desaladora consideraron abastecer de agua potable al sector norte de Antofagasta, mezclando las aguas desaladas del mar con las provenientes de las captaciones superficiales de la cordillera en Toconce, Lequena, Quinchamale y Puente Negro, a más de 3.000 metros de altitud y a 300 kilómetros de distancia.
Así, el objetivo inicial de la sanitaria regional de Antofagasta fue destinar así el recurso hídrico natural proveniente de la cordillera, con el que abastece actualmente a la población de Antofagasta, para el uso industrial y minero, solucionando significativamente uno de los mayores problemas que tiene la actividad minera de la región. Canjeando así las fuentes de suministro, pero con lo cual el abastecimiento de agua potable a la comunidad de Antofagasta pasaría a depender crecientemente de la empresa desaladora controlada por este poderoso consorcio español.
En Arica se busca exactamente el mismo objetivo, es decir "canjear" las actuales fuentes de suministro de agua potable desde las actuales y futuras fuentes de agua subterránea que circulan bajo la ciudad, por agua de mar desalinizada; destinando los derechos de aprovechamiento de aguas a la agricultura de Azapa mediante subasta. Lo cual, en la práctica, implica dejar de bombear agua desde los actuales pozos existentes en la ciudad -y de paso impedir toda nueva extracción- para que todo el abastecimiento de agua potable en Arica pase a depender de una única empresa desaladora.
Las proyecciones de desarrollo de DESALANT se vieron modificadas al concesionarse la distribución de agua potable a la empresa Aguas de Antofagasta, vinculada al grupo Luksic a través de Antofagasta Minerals el año 2003. El contrato de suministro de agua desalada pasó de un volumen mínimo establecido, a un suministro variable en base al consumo real de la población, por lo cual a partir del 2004 Aguas de Antofagasta priorizó el abastecimiento desde sus fuentes de menor costo de operación, dejando a DESALANT como proveedor secundario y solo para los meses de mayor demanda. Asimismo, la demanda de agua en la ciudad se ha estancado gracias a un mayor control del consumo de agua potable.
Un segundo hecho relevante ha sido el alza constante de los insumos requeridos para desalinizar el agua de mar, como los costos de energía eléctrica que se triplicaron entre 2006 y 2008, sin que estos costos hayan sido traspasados a las cuentas del agua potable que Aguas de Antofagasta le cobra a la población. Ambas empresas se enfrentan desde el 2007 en una disputa legal por cláusulas del contrato de suministro de agua.
Desaladoras: ¿Un nuevo Transantiago?
En este escenario de demanda inferior a la prevista y costos en aumento explosivo, DESALANT ha comunicado su situación de incumplimiento de deudas frente a las entidades financieras. Un escenario en el cual el poderoso consorcio español OHL-INIMA busca sensibilizar a la opinión pública en un servicio básico y vital como es el suministro de agua potable, procurando obtener beneficios del Estado a fin de asegurar la continuidad de sus operaciones en Antofagasta y a la vez dar cumplimiento al compromiso presidencial de instalación de la planta desaladora de agua de mar en Arica.
¿Se buscará resolver (sanear) la situación financiera de DESALANT y la disputa legal vía la modificación de contratos de suministro de agua, incorporando la figura del subsidio al agua potable desalinizada a fin de evitar el impacto del alza de tarifas en los usuarios? Vienen dos años electorales, y para ello se puede invocar como precedente el subsidio permanente que se ha pretendido aplicar al Transantiago, tratándose de servicios básicos a los que se les debe asegurar la continuidad de suministro.
De ser así, en la práctica será el gobierno de Chile, -que no olvidemos ha sido el principal impulsor de esta iniciativa de desalación, sin mayor participación ciudadana, como bien lo sabemos en Arica- quien asuma los riesgos de un negocio privado, simplemente como una forma de traspaso de ingentes recursos publicos del Estado a un consorcio internacional que además posee una notable capacidad de imponerle sus condiciones al fisco. Ya el MOP debió "indemnizar" por US$ 60 millones al consorcio OHL por las obras del nuevo Centro de Justicia de Santiago, y en Arica somos testigos como la desaladora DESALARI -del mismo consorcio- entrega agua "potable" con los contenidos de boro más altos en el mundo, ante la ausencia de normas de contenido máximo de este elemento en el agua potable.
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8 Comentarios

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Imagen de Luis

Pues como dice Aldo, las

Pues como dice Aldo, las desaladoras si que son eficientes y en muchos lugares es el unico medio de obtener agua potable. Como bien dice, en España, Israel, Australia, medio oriente por los mas lejanos, Mexico, Estados Unidos y muchos otros paises en Asia y el Caribe usan desaladoras como su principal medio de obtener agua potable. Ahora, desde hace 1o años aproximadamente, existe un nuevo equipo para ahorro de energia en las desaladoras, ya que es el mayor costo de la desalacion, asi ahora para producir un metro cubico de agua se requieren 2.5 kw, cuando antes se requerian mas de 4 kw....ahora es mucho mas rentable y los precios finales a la poblacion pueden no ser tan altos, pero de cualquier forma, el gobierno tiene que absorver parte de ese costo...son costos politicos y muchos gobiernos prefieren que su pueblo tenga sed antes de absorver esos costos....

Imagen de Aldo

Informense bien , de como es

Informense bien , de como es el funcionamiento, y puesta en marcha de las Desaladoras...

ya que como dicen ustedes, la culpa del aumento de precio del agua potable, es culpa de las Desalaoras...

Esto no es así, sino que éstas si son rentables y convenientes para la sociedad...

El problema radica en que las Empresas tienen un GG y Utilidades que hacen del precio del suministro de agua potable muy caro para nuestros bolsillos, y de ahí que resaltan las demandas por parte de las personas diciendo " Las desaladoras no son rentables".

En España, Israel, incluso Argentina han tenido buenas experiencias.

Imaginenese un Gerente gana 1 millon 200 mil pesos... y son cerca de 30 existentes en la zona, de los distintos departamentos (Infreastructura, adquisicion, bodega, etc).... Ahora coloquense a pensar en los demás cargos, costos indirectos (movilización, cafecito con la secretaria, las típicas reuniones, etc)...

bueno este es mi explicación...

Si alguien tiene otra de mayor trasfondo...que la diga...

Imagen de Angel

¿Alguien me podría

¿Alguien me podría explicar qué ocurrió con una planta desaladora o desalinizadora que existe o ya sucumbió? estaba a la entrada del valle de Lluta.

Estimo que existen suficientes cerebros como para mejorar los sistemas que tenemos. El problemas es que esos cerebros tienen tripitas. Entonces si no hay recurso por medio, ahí no más se quedan los ilustrados. Cero compromiso como locales.

Imagen de sergio flores

que cosas dices Juan ? ".. y

que cosas dices Juan ? ".. y los ariqueños cayeron redonditos". desde las leyes arica nnn hasta Arica Región y la región sigue igual igual y igual

Imagen de Juan Perez G.

Es cierto lo que dice el

Es cierto lo que dice el Camarada, la desaladora no es la mejor opción, ni la más barata, es solo un "negociado" que nos regaló la Presidenta, para sobarnos el lomo, y los ariqueños cayeron redonditos.

Imagen de GASTON CASTILLO S.

me gustaría que me

me gustaría que me explicaran porqué las desaladoras son una porquería, no confundir con no ser rentables.

Gracias.

Imagen de Camarada

Loa Ariqueños se quedan

Loa Ariqueños se quedan pasivos ante esta burda estafa que les quieren imponer. Ahora creo con mayor razón el porque Arica esta como esta. El Ariqueño no reacciona ante estas cosas y de como los dineros se gastan en grandes negocios para los que los engañan. Esas plantas desalinisadoras son una porquería y no van a durar mas de 2 años, ya en Antofagasta son poco rentables y el agua va a ser mas cara. Uds los Ariqueños no permitan esto. Aquí va otro Transaguaarica.

Imagen de Angel Rojas

¿Cuál es la idea o cuál

¿Cuál es la idea o cuál fue la idea al mezclar las aguas de los pueblos de la provincia El Loa, cuando ya han causado y siguen causando estragos en el interior de la provincia, con el patrimonio natural, social y cultural? ¿Les parece de poca relevancia a estas empresas permitir en sus intereses o términos, reducir nuestro patrimonio? Me da la impresión que estos señores piensan sólo en sus dividendos, creyéndose que tienen el paraíso comprado. Estos costos la naturaleza los cobra, sino a ellos, a sus descendientes. Existen demasiados problemas al interior de la segunda región en cuanto a gente de cuello y corbata("profesionales" dícense), de ex empleados públicos caraduras que se han apropiado de "vacíos legales" dejados por anteriores guarenes y pericotes influyentes humanos acá en Calama y sus alrededores. Si quieren algo útil para la sociedad, muérdanse sus cálculos asquerosos y entiendan que la sociedad alguna vez debe ganar.

Me gusta mi Chile por esto, por "la diversidad".

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