Piratas Somalíes liberan el Petrolero Saudita

Piratas Somalíes liberan el Petrolero Saudita

11 Enero 2009
Los piratas somalíes que retenían un petrolero saudita “Sirius Star”, y a sus 25 marines desde el 15 de noviembre anunciaron que habían liberado el viernes el navío cuyo secuestro motivó el despliegue de importantes fuerzas navales extranjeras.
Gloria Delucchi >
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“En estos momentos todos nuestros hombres han salido del “Sirius Star”. El navío está libre, la tripulación está libre”, expresó Mohamed Said por teléfono desde al puerto de Harardhere, a 300 kilómetros al norte de la capital, Mogadiscio.
Los piratas habían capturado el petrolero de 330 metros de eslora a más de 450 millas náuticas (800 km) al sudeste de la ciudad de Mombasa, en Kenia.
En un primer momento, el 19 de noviembre, los piratas pidieron a cambio de la liberación el pago de US$ 25 millones. Luego rebajaron sus exigencias financieras. Se desconocía el viernes si se había pagado o no un rescate. No obstante, fuentes cercanas a las negociaciones informaron el viernes del pago de US$ 3 millones a un grupo de piratas el jueves.
Una disputa estalló brevemente entre estos piratas sobre le reparto del dinero, según las mismas fuentes. “Tuvimos problemas de última hora, pero ahora todo ha terminado”, agregó Said, sin dar más detalles sobre este contratiempo.
“No hacemos ningún comentario de momento”, señaló un portavoz de la sociedad saudita propietaria del barco, Vela Internacional Marine Ltd, filial de transporte marítimo de la compañía nacional saudita hidrocarburos ARAMCO.
Otro pirata del mismo grupo, Sahafi Abdi Aden, conectado por teléfono en Harardhere confirmó el fin del secuestro. “Estoy en Harardhere ahora mismo y el caso del “Sirius Star” se ha resuelto pacíficamente. No puedo entrar en detalles sobre el acuerdo, pero puedo decir que el barco está libre”, aseguró. “Ningún miembro de la tripulación o pirata fue herido durante el secuestro”, agregó.
La tripulación del “Sirius Star” está compuesta por 25 marines, dos británicos, dos polacos, un croata, un saudita y 19 filipinos.
El director del Programa de Asistencia Marítima (PAM), con sede en la ciudad keniana de Mombasa, Andrew Mwangura, declaró a medios de prensa que el interés de la tripulación es llegar a Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, donde será relevada.
El petrolero navegaba por el Océano Índico a 480 millas náuticas (890km) al sudeste de Mogadiscio, cuando fue atacado por dos embarcaciones de piratas. Dieciséis minutos más tarde, los piratas estaban a bordo y controlaban el navío. El ataque demostró de nuevo la determinación y la temeridad de estos hombres bien armados que no dudan en operar en muy alta mar.
Más de cien navíos han sido atacados en 2008 por los piratas somalíes, que habrían percibido rescates que ya suman los US$ 120 millones.
La piratería se ha convertido así en el negocio más floreciente en Somalia, sumergida en el caos desde el inicio de la guerra civil en 1991.
Frente a esta amenaza para el comercio, la Unión Europea (UE) lanzó el 8 de diciembre la primera operación naval de su historia para perseguir a los bandidos del mar. España pidió el viernes al Parlamento la autorización para enviar una fragata militar en el seno de la fuerza europea.
EE.UU. por su parte, anunció el jueves la creación de una fuerza “multinacional” bajo mando estadounidense.
Fuentes:
- AFP
- Prensa Latina
- Univisión
FOTO: adsum
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